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淡紅梅と熱海桜にメジロが集う宗像市鎮国寺

カテゴリー:見所・観光・定番スポット 投稿日:2021年2月 9日

こんにちは、「地球の歩き方」福岡特派員のDukeです。今日は、宗像市の鎮国寺で見頃を迎えている淡紅梅と熱海桜を紹介します。
屏風山鎮国寺は、弘法大師(空海)が開いた真言宗の寺院で、境内やその周辺では、梅や桜、あじさいやショウブなど、四季折々、さまざまな花を咲かせることから、別名「花の寺」とも呼ばれています。
境内では、早咲きで知られる本堂前の梅はすでに盛りを過ぎていますが、これを追いかけるように熱海桜や淡紅梅が見頃を迎えています。(写真右奥が早咲きの梅。手前は熱海桜)
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淡紅梅はほぼ満開。
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淡いピンクから白のグラデーションがかわいらしい淡紅梅。ふっくらと柔らかそうな八重の花を咲かせます。
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こちらは熱海桜。緋桜と山桜の交配種で、ソメイヨシノよりもやや色が濃く、花が密集しているのが特徴です。
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鎮国寺付近には野鳥が多く生息していて、この時期たくさんのメジロが花蜜を求めて境内にやってきます。
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とりわけ早朝は、枝をびっしり埋めるほどのメジロが集まるのだそうです。
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鎮国寺のメジロは慣れているのか、あまり人を怖がらないように感じました。
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とは言え、花から花へ機敏に動き回るので追いかけるのはたいへんです。
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唐から密教(真言宗)を学んで帰った弘法大師(空海)が開いた屏風山鎮国寺。
帰国の折、荒れ狂う海で遭難の危機に瀕した遣唐使船を救ったのが不動明王だったことから、帰朝した弘法大師は屏風山の岩窟で一心に不動明王像を彫ったと伝えられています。国の重要文化財に指定されているこの不動明王像は、普段は鎮国寺の護摩堂(本殿の隣)に安置されていますが、年に一度(毎年4月28日)、紫灯大護摩供(さいとうだいごまく)の日だけ公開されます。この日は、境内の不動明王像の前で行われる護摩焚きなどの神事に続いて、燃え尽きた護摩壇の灰をならした上を裸足で歩く「火渡りの神事」も行われるそうです。

【屛風山鎮国寺】
・住所: 福岡県宗像市吉田966
・電話: 0940-62-0111
・URL: 鎮国寺~花と祈願の寺
・駐車場: 無料(160台)

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旅行、温泉、グルメが大好きな元転勤族。北は青森から南は沖縄、米国アルバカーキやハワイを含めると、ちょうど10か所での生活を体験しました。縁あって福岡県北九州市に落ち着いて、はや10年。福岡県は過ごしやすい気候と豊かな自然に恵まれ、水炊きやもつ鍋、豚骨ラーメンや北九州発祥の焼きうどんなど、美味しいものもたくさんあります。県外の方はもちろん、地元の方にも楽しんでいただけるよう、福岡・北九州の旬な情報を発信していきたいと思っています。併せて、「ルイガノ旅日記」もご覧いただければ幸いです。 DISQUS ID @disqus_l7uXZ8XrgH

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